Desde 1997, el programa de Arte del Departamento de Arte de la Universidad de los Andes tenía entre sus áreas de estudio el área de Historia y Teoría del Arte y se ofrecía una concentración en Historia y Teoría del Arte para estudiantes de Arte. En esta modalidad se graduaron 20 estudiantes con el título de Maestro en Arte con Concentración en Historia del Arte entre 1999 y 2012. Se ofrecían principalmente cursos sobre arte moderno y contemporáneo para los estudiantes de Arte y del Énfasis en Historia y Teoría del Arte además de cursos que hacían parte de la Educación General en el CBU (Ciclo Básico Uniandino). Existía también una Especialización en Historia del Arte Moderno y Contemporáneo, dirigida por María Clara Bernal entre el 2006 el 2011. A raíz de cinco nuevas contrataciones entre el 2008 y el 2011 que incluían especialistas en arte prehispánico, arte medieval, arte de la modernidad temprana, arte de la modernidad tardía y arte moderno y contemporáneo, el área de estudios se amplió. Desde hace varios años se discutía la necesidad de formar historiadores del arte profesionales y como parte de una discusión sobre reformas en el Departamento de Arte, se rediseñó el énfasis como pregrado bajo el liderazgo de la decana de la Facultad de Artes y Humanidades, Claudia Montilla, la directora del Departamento de Arte, Carolina Franco, y la profesora de historia del arte, Patricia Zalamea. Aprobado por el Consejo Directivo de la Universidad de los Andes en la sesión No. 16-10 del 23 de junio de 2010, el programa se abrió en enero del 2012, al mismo tiempo que entraron tres profesoras nuevas. Fue el primer pregrado en historia del arte en el país. Como antecedente, es importante resaltar esta historia que antecedió a la apertura del programa actual.

Debido al crecimiento del pregrado y la apertura de una maestría en Historia del Arte en agosto de 2016, en febrero de 2017 se creó el Departamento de Historia del Arte dentro de la Facultad de Artes y Humanidades. La planta profesoral de este Departamento tiene hoy en día un total de ocho profesores de planta con título de doctorado y cuenta con dos profesoras que se encuentran terminando su formación doctoral con el apoyo de un PDD (Plan de Desarrollo Docente) que se incorporarán en agosto de 2019 y enero de 2020 respectivamente. Al crecimiento del Departamento y de la disciplina dentro de la Universidad y dentro del país, debe sumarse también la creación de la Maestría en Historia del Arte en el segundo semestre del 2016 https://posgradosfacartes.uniandes.edu.co/programas/historia-del-arte/ , los tres semilleros de investigación de estudiantes liderados por profesores del Departamento (Semillero Ficha técnica, Semillero Laboratorio de Arte y Arqueología andina y Semillero de la imagen colonial) https://historiadelarte.uniandes.edu.co/departamento/semilleros/ , la aparición de publicaciones como la Revista H-ART (5 números en 2019-1)- https://revistas.uniandes.edu.co/journal/hart , nueve años consecutivos del Simposio Internacional de Historia del Arte (2010-2019) https://historiadelarte.uniandes.edu.co/departamento/simposio/ , varios grupos de investigación, entre ellos el grupo principal que nació con la creación del programa: Migraciones e Intercambios en el Arte de América Latina y el Caribe, que cuenta con 5 miembros en la actualidad, y la aceptación y vinculación del Capítulo Colombiano de Historia del Arte ante el Comité Internacional de Historia del Arte CIHA http://www.ccha.co , liderado por el Departamento de Historia del Arte desde septiembre del 2016. Actualmente la Presidencia, Vicepresidencia y tesorería de este Comité están a cargo de profesoras del Departamento.